Mendoza, a key mining hub at the Investment and Business Forum

Mendoza has the potential, knowledge, and ideal environment for the development of modern and sustainable mining

Mendoza has the potential, knowledge, and ideal environment for the development of modern and sustainable mining as an engine for development and could become one of the leading producers of the most demanded mineral for future energy transition.

These are some of the conclusions of Pilares, the roadmap presented at the Investment and Business Forum, which took place on February 29 and March 1, gathering more than 4,500 executives and representatives from companies in Argentina and 45 countries, including the United States, Japan, Mexico, Australia, Brazil, the Netherlands, Chile, and Angola.

Within the framework of the forum that brings together over 4,500 entrepreneurs from Argentina and around the world, Pilares was presented, the plan to develop copper, a strategic mineral. The opening of the forum was led by Governor Alfredo Cornejo; the president of the Mendocino Business Council (CEM), Eduardo Pulenta, and the Secretary of Industry and Productive Development of the Ministry of Economy of the Nation, Juan Alberto Pazo. Also in attendance were the Minister of Energy and Environment, Jimena Latorre; the Undersecretary of Energy and Mining, Manuel Sánchez Bandini; the Undersecretary of Environment, Sebastián Melchor; the head of the Mining Directorate, Jerónimo Shantal; the Director of Hydrocarbons, Estanislao Schilardi, and representatives from educational, business, and productive entities.

“Together with the Energy and Environment team, we participated in this forum, where mining activity was proposed as a strategic axis for the province’s development,” Minister Latorre stated.

“These are long-term plans, and it is crucial to highlight that they were developed by the private and academic sectors together with the public sector because it is what society requires, a synergy among all societal actors,” he emphasized.

“The potential Mendoza has in terms of economic and industrial development is in mining,” emphasized Sánchez Bandini. “This is evident in the public’s interest, in the mining forums with full attendance. Mendoza has potential and is initiating a long-term process,” he affirmed.

The mineral with the highest future demand

Pilares sets the roadmap for a Mendoza that has all the conditions to position itself as a central player in the energy transition, which predominantly requires copper. “Let’s bear in mind that a lithium battery only contains 5% of this mineral and 32% of copper. With this study, we see that the opportunity is now,” Shantal expressed.

The work was presented by Osvaldo Urzúa, who, in addition to leading the mining consulting firm Karungen, holds a Ph.D. in Science and Technology Policy from the University of Sussex, UK; an MBA from Esade (Spain), and a degree in Industrial Engineering from the University of Chile.

This is a long-term plan developed between the public and private sectors: Impulsa Mendoza also participated, the tool created by the Government of Mendoza for the development of sustainable mining, the National University of Cuyo, the CEM, and the Mendoza companies Argenteo Mining and Tassaroli.

“Mendoza can leverage its geographic potential, rich geology, human and technological capabilities, and industrial experience and tradition to achieve a leap of prosperity around modern mining development, which will boost the economy and generate quality employment while preserving water basins and ecosystems,” the study states. Additionally, it points out that by 2050, more copper will be needed than what has been produced worldwide since 1900.

“In Argentina, we currently have zero copper production, and we need to close that gap. The formations primarily located in southern Mendoza, which are the same as those in Chile, put us in a position to become one of the main global players in the coming years,” Shantal emphasized.

Green copper

The work emphasizes the demand for minerals extracted sustainably. And the province has the capacity to produce 500,000 cubic tons with only 4 copper projects and 1,500,000 cubic tons with 8 projects that could be developed, according to the preliminary study presented at the forum.

“There are five pillars to make Mendoza a central player. First, conditions to promote investments to understand and develop the resource and maintain operational continuity. Second, linkages, that is, conditions to have productive and reliable suppliers and human capital, and relevant R&D+i. The third pillar is conditions to develop mining with a low water footprint and eco-environmental impact, which helps to address or be resilient to climate change and to recover and preserve ecosystems; the fourth is logistical infrastructure, connectivity, energy, and communications, and the fifth is governance and territorial vocation, i.e., regulatory and control conditions, macro socio-political conditions, and social acceptance and integration in territories that allow attracting investments,” Urzúa explained.

As an essential mineral for clean energy, its exploration and exploitation would be carried out in a sustainable manner, which anticipates a low estimated water consumption (0.8% in years with normal flow), with 80% recirculation and recovery of that water and high international standards. This, along with collective governance committed to society.

Furthermore, it is expected that with the boost to copper, investments only in exploration and studies of four copper projects will reach US$1,332 million by 2050 and, in production, US$12,693 million, that is, about US$470 million annually in the province, with exports of about US$3,150 million per year.

Copper development will also generate more than 2,000 direct jobs and nearly 5,000 indirect jobs, along with the work of service companies and SMEs.

Work meetings

The Energy and Environment team also held work meetings, which will be repeated during the two days of the forum. “We have had a series of meetings with various consulting companies to learn about environmental work lines, complementing business units focused on sustainability, such as solid waste recycling or the regulatory framework for mining productions,” Sebastián Melchor, Undersecretary of Environment, shared.

“During the day, we had meetings in mining, hydroelectric energy, and energy transition with consulting firms and companies interested in investing,” added the Undersecretary of Energy of Mendoza. “On the second day of the forum, work tables will be held with investors in hydrocarbons and energy.”

The meetings include representatives from Potasio Río Colorado (PRC), the largest potassium mine in South America, located in Malargüe; the Argentine Chamber of Renewable Energy, Hierro Indio, Financial Services, and Impulsa Mendoza.



El Plan Pilares se basa en estudios sobre las capacidades económicas, sociales, institucionales, técnicas y ambientales requeridas por la provincia de Mendoza para beneficiarse de su potencial geográfico y geológico, de modo que este potencial sirva como medio para trazar un camino de desarrollo y prosperidad en torno a una minería moderna y sostenible.

Es una iniciativa que proviene del sector privado, representado por el CEM, Tassaroli S.A., Argenteo Mining y el geólogo Guillermo Pensado, y que complementa una visión compartida al integrar como socio a Impulsa Mendoza, portavoz de los intereses del sector público, y a la Universidad Nacional de Cuyo, que participa representando los valores de la sociedad.

El proyecto se sustenta en cinco pilares:

  1. Potencial geológico-minero;
  2. Capital humano y cadena de valor;
  3. Factores ambientales críticos para una minería “verde”;
  4. Infraestructura y corredores logísticos mineros;
  5. Régimen fiscal e institucional virtuoso, gobernanza y vocación territorial.

Actualmente, en el primer semestre de 2024, Plan Pilares se encuentra en la primera fase. Esta busca definir una línea base y caracterizar estrategias para el crecimiento de la Provincia en torno de una minería sostenible, comprometida con el territorio y su gente.

Al mismo tiempo, esta fase busca construir una visión compartida, iniciativas tempranas, modelos de coordinación y acuerdos multi-actores para poder avanzar a la segunda fase, en la cual se determinará una hoja de ruta para dichas iniciativas tempranas, de modo que puedan generarse políticas de Estado acordes.

En esta primera fase, han participado más de 20 profesionales que se destacan por su excelencia y profesionalidad. Además, contamos con la colaboración de más de 20 expertos y empresarios que han nutrido ampliamente este proceso mediante entrevistas.


Malargüe Distrito Minero Occidental

El MDMO es una herramienta desarrollada por el Gobierno de la Provincia a través de Impulsa Mendoza para dar una respuesta al enorme desafío que representa para el mundo la transición energética.

En el sur de la provincia de Mendoza, más precisamente en el departamento de Malargüe, se encuentra una zona de enorme potencial geológico para la exploración de uno de los minerales críticos para la transformación de la matriz energética: el cobre.

Localizado en la misma faja geológica que alimenta los grandes yacimientos que hoy producen la mayor cantidad de cobre del mundo, el Malargüe Distrito Minero Occidental se compone de una zona de 20,000 km en la cual ya se encuentran más de 250 proyectos mineros de distinto tamaño y grado de avance, muchos de ellos con importantes manifestaciones de cobre. Muchos de estos proyectos, que ya fueron identificados y estudiados en el pasado, se encuentran paralizados desde hace 15 años. En esta zona, también se encontraron los proyectos de Cerro Amarillo, Las Choicas y El Burrero, que, a pesar de estar avanzando, sufrieron años de innecesarias demoras.

Estos proyectos, que por su composición pueden desarrollarse dentro del marco de la Ley 7722, son una fuerte apuesta de la provincia de Mendoza para transformarse en un jugador clave en el proceso de transición energética.

Impulsa Mendoza ha desarrollado un profundo estudio de impacto ambiental en toda la zona, junto con estudios de potencial geológico y de infraestructura, para acortar los tiempos que requiere el desarrollo de los proyectos.

El estudio de impacto ambiental realizado incluye el análisis de todos los aspectos necesarios para determinar la viabilidad de un proceso de prospección y exploración teniendo en cuenta temas como glaciares, humedales, comunidades, paleontología, arqueología, espeleología y cada aspecto del área. También se han tenido en cuenta aspectos como el uso y las fuentes de agua, capacidades del sistema y simultaneidad de proyectos, llegando a un mapeo que permite definir zonas de menor y mayor sensibilidad que requerirán planes de manejo específicos.

Este estudio ha permitido determinar que la región definida es muy apta para el desarrollo minero ya que, además de su potencial geológico, no existe competencia por el uso del suelo ni del agua con ninguna otra actividad productiva de la Provincia. Al contrario, se complementa perfectamente con otras actividades ya existentes, como lo son el turismo y la ganadería.

De este modo, se permitirá acelerar los tiempos de aprobación de los proyectos, desburocratizando procedimientos y evitando la repetición de estudios y debates innecesarios.

Esta iniciativa también busca dar respuesta un largo y justificado reclamo de la comunidad de Malargüe, que tiene una declarada vocación territorial e historia en la minería y que hace muchos años ve frustrada su esperanza de desarrollar el sector.



El Seguro is a copper deposit that is in the prospecting stage. Copper is one of the minerals with the greatest demand and greatest future projection in the world due to its multiple applications in construction, telecommunications, electronics and transportation, and Mendoza has enormous potential in the sector.

The mining property is made up of 3 mines, with a total area of ​​15,302 hectares. With the first exploration works, added to the knowledge of the area, it is inferred that there is enormous potential for copper and gold reserves, which, due to their characteristics, will potentially be exploited through the flotation process.

There are mining rights, a discovery statement, and an exploration plan and reports to obtain the environmental impact statement for exploration in process.



The iron exploration in Malargüe was the second project developed by Impulsa S.A, in partnership with Alto América Exploraciones.

Before beginning the exploration tasks, surface ground studies, geochemical and geophysical surveys and spectral surveys were carried out, among other studies that already outline the presence of an excellent mineral. The Environmental Impact Statement (EIS) was approved by the Legislature within the framework of Law 7722 and the field has drilled wells, more than 30 kilometers of repaired roads and 5 kilometers of new accesses.

This exploitation is vital for the growth of Mendoza’s productive matrix and has the potential to supply 30% of all the iron that Argentina today imports from abroad, in addition to exporting.

The Project area is made up of several mining properties, and covers an area of ​​more than 2 thousand hectares within the Andean Railway District of the Southwest of Mendoza.



El Seguro es un yacimiento de cobre que se encuentra en etapa de prospección. El cobre es uno de los minerales con mayor demanda y mayor proyección a futuro en el mundo por sus múltiples aplicaciones en la construcción, las telecomunicaciones, la electrónica y el transporte, y Mendoza tiene un enorme potencial en el sector.

La propiedad minera se compone de 3 minas, con un área total de 15.302 hectáreas. Con los primeros trabajos de exploración, sumados al conocimiento que se tiene por el área, se infiere que hay un potencial enorme de reservas de cobre y oro, que, por sus características, podrían ser explotadas mediante proceso de flotación.

Se cuenta con los derechos mineros, la manifestación de descubrimiento, el plan de exploración e informes para obtener la Declaración de Impacto Ambiental de exploración, que está en proceso.



Luego de más de 15 años sin proyectos realizando labores propias del estado de exploración avanzada, Mendoza, mediante el acuerdo generado entre Impulsa Mendoza y Alto América Exploraciones, pudo experimentar una campaña de perforación de 2.480 metros en el proyecto Hierro Indio.

Habiéndose explorado únicamente el 5% de los casi 3.000 km2 que conforman la superficie del proyecto, y acorde a los resultados preliminares, el recurso potencial de mineral de hierro es de al menos 5 millones de toneladas. De esta forma, Mendoza podría tener el único proyecto productivo de esta minera, que es crítico para la transición energética, y que Argentina importa cada año en cantidades que promedian los 5 millones de toneladas.

Esta campaña, que se ajusta a las leyes vigentes en Mendoza, se basó principalmente en la perforación a diamantina de objetivos definidos previamente a través de relevamientos geoquímicos, geofísicos e hiperespectrales. También, se realizaron mapeos geológicos en detalle, con el objetivo de reconocer mineralizaciones, litologías y estructuras presentes en el proyecto.

La mayor cantidad del mineral de hierro identificado en el proyecto corresponde a la variedad mineralógica de la magnetita, lo que corrobora que el proceso de producción de hierro se podrá hacer por métodos magnéticos, tal como se había previsto en el plan de desarrollo de la mina.

La mina de hierro se encontraba inactiva desde la década de los 70 y la pyme Hierro Indio S.A, una empresa 100% argentina, trazó un plan para reactivarla. En 2019, la Legislatura aprobó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) en el marco de la Ley 7722. Previo a la obtención de la declaración, el proyecto fue sometido a la evaluación ambiental, que contempló el dictamen técnico por parte de un equipo de la Facultad de Ciencias Aplicadas a la Industria de la Universidad Nacional de Cuyo.